Le erbacce soffocano il prato, per questo è opportuno fermare le piante infestanti per tempo.
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Le cause delle erbacce

Le erbe del prato necessitano di molti nutrienti. Se mancano le sostanze nutritive, la crescita rallenta e si formano spazi vuoti sul prato, che vengono ben presto occupati dalle erbacce. Rispetto all’erba del prato, infatti, esse richiedono meno sostanze nutritive.

Un altro fattore che favorisce la loro diffusione è la carenza d’acqua. Questo perché esse necessitano di una minore quantità di acqua rispetto ai manti erbosi e possono quindi occupare gli spazi rimasti vuoti a causa della siccità. Soprattutto in estate è quindi importante annaffiare a sufficienza, affinché il prato non si inaridisca. Poiché le erbacce richiedono meno acqua, a loro volta sfruttano gli spazi vuoti lasciati dai fili d’erba secchi. In queste condizioni, il trifoglio si diffonde particolarmente bene.

Anche le sementi di bassa qualità possono rientrare fra le cause della diffusione delle erbacce sul vostro prato, dato che queste miscele spesso non sono prive di erbacce già all’origine. Inoltre, per tali miscele si utilizzano spesso erbe foraggere che crescono rapidamente verso l’alto, ma non formano un manto erboso fitto.

Rimuovere le erbacce

Non esiste un consiglio universalmente valido per sbarazzarsi di ogni erbaccia. Qui vi mostreremo cinque metodi efficaci con cui potete contrastarne la diffusione.

Consiglio 1: estirpare le erbacce

Questo metodo consente di rimuovere a mano le piante indesiderate dal prato. Si tratta di un rimedio che può essere abbastanza efficace nella fase iniziale. Sono soprattutto le erbacce da seme annuali che è possibile estirpare bene. Per quelle perenni con apparati radicali profondi, l’ideale sarebbe ammorbidire il terreno in modo da poter afferrare la pianta con un estirpatore, comprese radici e propaggini.

Una mano tiene un fascio di denti di leone e altre erbacce.

Questa tecnica aiuta soprattutto quando le piante sono ancora giovani e non hanno ancora sviluppato un apparato radicale ramificato nel terreno.

Consiglio 2: scarificare il prato

Se le erbacce si sono già diffuse nel prato, le possibilità di successo del metodo manuale sono piuttosto basse. La cosa migliore da fare è ricorrere allo scarificatore per rimediare alla situazione. Con le sue lame, la macchina incide la cotica erbosa per scalzare il trifoglio, il muschio e altre erbacce. Il resto si può fare con un rastrello per poi rimuovere il feltro del prato e altre erbacce più facilmente.

Consiglio 3: coprire il prato

È proprio così: se si toglie la luce alle erbacce del prato, anche alle piante infestanti più ostinate mancherà l’aria. Coprite le erbacce con una pellicola opaca. Tuttavia, per applicare questo metodo serve una buona dose di pazienza: per sbarazzarsi delle erbacce sono necessari circa tre mesi. E inoltre nemmeno il vostro prato sopravvivrà a questo trattamento. Vale quindi la pena solo se il prato è fortemente infestato da erbacce o se queste crescono con grande puntualità.

Consiglio 4: diserbante

Se tutte le altre procedure falliscono, molti ricorrono agli erbicidi. I diserbanti contengono i cosiddetti fitormoni che innescano la crescita incontrollata di piante dicotiledoni come le erbacce e, in ultima analisi, ne causano la morte. Le erbe da prato, invece, sono monocotiledoni la cui crescita non è influenzata dagli erbicidi.

In commercio esiste un’ampia gamma di rimedi per molte specie di piante infestanti. Pertanto, per prima cosa, determinate quali specie di erbe infestanti predominano nel vostro prato. I denti di leone, il trifoglio bianco, le pratoline e molte specie di piantaggine sono facili da combattere. Specie come la veronica, l’edera terrestre, l’acetosella e il ranuncolo risultano invece più difficili.

I diserbanti per il prato possono essere usati con un annaffiatoio o con uno spruzzatore a pressione. Tuttavia, la nebbia fine dello spruzzatore a pressione viene spazzata via anche in presenza di un vento leggero. Con l’annaffiatoio è possibile mirare con maggior precisione. Assicuratevi anche che il prato sia umido quando applicate il diserbante, in modo che i sottili granelli aderiscano meglio alle foglie delle piante.

Per garantire che i diserbanti sviluppino tutto il loro potenziale, è preferibile scegliere un periodo di applicazione in cui il clima sia mite e secco. Poiché gli erbicidi agiscono attraverso la massa fogliare, si consiglia di non falciare il prato nei giorni precedenti l’applicazione.

Consiglio 5: tosare bene

Estirpare le erbacce, scarificare o spruzzare i diserbanti può risultare superfluo se si utilizza correttamente il tosaerba: anche le erbacce del prato necessitano di luce a sufficienza per germogliare. Tuttavia, tagliando a un’altezza di quattro centimetri, i semi delle erbacce restano costantemente all’ombra delle erbe, il che rende loro le cose più difficili. Pertanto, soprattutto in estate, si consiglia di tosare l’erba il più regolarmente possibile, ogni sette giorni. Con il tempo, le piante infestanti perdono la loro energia e si ritirano.

Una persona spinge un tosaerba sul prato.

Tagliare regolarmente il prato con la corretta regolazione dell’altezza aiuta anche a contrastare la diffusione di erbacce.

Individuare le erbacce sul prato

Sono davvero erbacce quelle sul mio prato? Non sempre è facile a dirsi. Forse ai vostri bambini piacciono le margherite e i denti di leone come macchie di colore sul prato verde? Oppure vi piace cercare quadrifogli nel vostro giardino?

Per quanto siano esteticamente belle, alcune piante possono danneggiare il vostro prato a tal punto che alla fine resterà solo un tappeto di trifogli. Scoprite di seguito quali sono le specie di erbacce che si incontrano più spesso nei nostri giardini.

Pratolina comune (margheritina)

Parte centrale gialla con petali bianchi, solitamente rosa alle estremità: le pratoline, dette anche margheritine, si riconoscono abbastanza facilmente. In più hanno una fitta e perenne rosetta di foglie rotonde di colore verde scuro. Il metodo più comune per rimuovere le pratoline è tagliarle. Quest’operazione va però ripetuta più volte per tenere le pratoline sempre sotto controllo.

Piantaggine maggiore

La piantaggine maggiore si riconosce dalla rosetta di foglie a forma di cucchiaio e grandi come il palmo di una mano. Il suo periodo di fioritura va da giugno a ottobre, quando compare un’infiorescenza eretta simile a una spiga.

La piantaggine maggiore, come molte erbacce, è una pianta molto resistente. Raggiunge un’altezza compresa tra i cinque e i 40 centimetri, ma forma radici lunghe fino a 80 centimetri, motivo per cui può diffondersi bene quasi ovunque – anche nelle fughe della pavimentazione.

Per eliminare definitivamente la piantaggine maggiore, si consiglia di estirparla insieme alla sua radice, preferibilmente con un diserbante. Tuttavia, se si lavora in terreni aridi, le radici spesso si rompono, restano incastrate – e la piantaggine germoglia di nuovo. È meglio intervenire dopo una pioggia, quando il terreno è ammorbidito.

Dente di leone

Grazie al suo aspetto estremamente caratteristico, il dente di leone si riconosce molto rapidamente: ha foglie frastagliate e allungate che spuntano dal terreno a forma di rosetta in primavera. Al centro del fusto, che cresce fino ad un’altezza di 30 centimetri, spicca il caratteristico fiore a capolino giallo brillante.

Se volete liberarvi del dente di leone, potete rimuoverlo a mano per ottenere buoni risultati: i denti di leone si estirpano facilmente. Ma si possono anche eliminare con i pesticidi. Oppure in autunno, cospargendolo ripetutamente di cenere di carbone pura, potete liberarvene definitivamente. Tuttavia è importante intervenire prima che si formino i semi volanti che si diffondono nell’aria, trasportati dai loro ombrelli.

Primo piano di due mani con guanti da giardino su un dente di leone.

I denti di leone vanno rimossi prima che i semi volanti si diffondano ovunque, facendo crescere altre piante.

Trifoglio bianco

Il trifoglio bianco è considerato una pianta medicinale, serve come mangime per animali e i suoi fiori sono un prezioso pascolo per le api. Tuttavia, molti giardinieri lo considerano un’erbaccia non gradita. Tipici sono i suoi steli striscianti capaci di emettere radici dai nodi. Le foglie hanno solitamente venature chiare e fiori con capolino su lunghi steli. Il trifoglio bianco preferisce i terreni ricchi di sostanze nutritive, leggermente calcarei, argillosi e umidi e cresce anche su terreni sabbiosi.

Il trifoglio bianco è una pianta erbacea perenne che raggiunge un’altezza da cinque a 20 centimetri. Forma una forte radice a fittone e uno strato di terra con ramificazioni, ma senza propaggini sotterranee. Il trifoglio bianco si diffonde in particolare sui terreni calcarei, poveri di nutrienti, che non sono sufficientemente alimentati con azoto. Inoltre, è estremamente resistente al calpestio.

È meglio lavorare su cespi di trifoglio più piccoli con uno scarificatore a mano. In seguito si spandono le sementi fresche per il prato. Oppure potete scavare aree più grandi con una vanga, riempire la cavità con del terriccio e seminare nuovi semi da prato.

Cardo

Le foglie del cardo comune sono da ovali a lanceolate, il lato superiore è spinoso e rigido, il lato inferiore dotato di una peluria da corta a crespa e bianca, i fiori sono viola. La fioritura di questa pianta va da luglio a ottobre.

I cardi si moltiplicano o per semina o per propaggini, per lo più su terreni ricchi di azoto. L’erbaccia forma una radice lunga e forte, quindi si consiglia di intervenire quando la pianta è ancora piccola. Nella fase iniziale si possono ancora estirpare facilmente. Se si tagliano i cardi poco prima di una pioggia o si innaffia subito dopo, i gambi cominceranno a marcire e la pianta morirà da sola.

Muschio

I muschi appartengono alle piante semplici e sono estremamente diffusi. Si tratta di piante di spore senza fiori che si riproducono tramite un ricambio generazionale. Il muschio cresce particolarmente bene in condizioni di umidità. A differenza delle erbe da prato, gli bastano poca luce e scarse sostanze nutritive.

Se il terreno è troppo acido, eccessivamente in ombra e con ristagni di umidità o se è pesante e compattato, il muschio trova buone condizioni per diffondersi. Come molte altre erbacce, gli servono pochissimi nutrienti. Per contrastare al meglio la diffusione del muschio occorre una scarificazione regolare. Se questo rimedio non funziona, può essere utile un diserbante chimico.

Podagraria

La podagraria è molto infestante ed è difficile da controllare a causa dei suoi germogli sotterranei. La podagraria fiorisce tra maggio e settembre, ma i suoi fiori da soli rendono difficile distinguerla dalle altre piante. Numerose ombrellifere, a cui appartiene anche la podagraria, le assomigliano molto.

Le sue foglie sono più appariscenti dei fiori: allungate, a forma ovoidale e seghettate, sono solitamente disposte a gruppi di tre e si assottigliano in punta. Colpiscono anche i suoi steli a sezione triangolare, solcati e cavi. Le sue radici bianche sono spesse da uno a tre millimetri, e al momento della fioritura la pianta cresce tra i 70 e i 100 centimetri di altezza.

Tagliando le piante più volte all’anno con la zappa a livello del suolo, queste si indeboliscono gradualmente. Tale metodo non solo è faticoso, ma purtroppo non garantisce una riuscita al cento per cento. È meglio ripulire il terreno lavorando pezzo per pezzo con un forcone. Al contempo setacciate accuratamente l’intreccio dei rizomi, cioè le radici.

Miglio

Il miglio è un’erba grossolana che cresce rapidamente sopra altre erbe. Questa pianta si riconosce dalle foglie chiare e ampie. Prospera particolarmente bene con un clima caldo e secco. Il miglio muore alla prima gelata, ma i semi non vengono colpiti dal freddo, cosicché germogliano alla primavera successiva. Si diffonde più facilmente quando il terreno è troppo acido. Per prevenire la sua crescita è quindi utile calcinare il prato.

Tagliando regolarmente il prato da marzo in poi, renderete anche più difficile la diffusione del miglio, poiché impedirete alle piante impollinate di maturare. Tuttavia, falciando troppo spesso, la pianta maturerà prematuramente e formerà le sue spighe fiorite piatte e al di sotto dell’altezza di taglio del tosaerba.

Il miglio non ha radici profonde, quindi è meglio estrarre le singole piante dal terreno a mano, prima della fioritura. Il modo migliore per farlo è dopo la pioggia, quando il terreno è umido e morbido. Iniziate in primavera prima che la pianta produca fiori e semi. Per le superfici più grandi, prendete una vanga.

Le app aiutano a identificare le erbacce

Non sapete quali sono le erbacce tra le piante indesiderate nel vostro giardino? Lo smartphone può esservi di aiuto: è possibile utilizzare le app anche per identificare le piante. Di seguito ve ne elenchiamo quattro:

Eliminare le erbacce: altri consigli

Bollire

Le erbe infestanti come l’equiseto, il cardo campestre, la gramigna, la podagraria e i denti di leone si possono innaffiare con acqua bollente, per poi estrarre la parte morta e innaffiare di nuovo

Smaltimento

Non buttate le erbacce nel compost. Il suo calore generalmente non è sufficiente per uccidere i semi e i germogli delle erbacce. Prima o poi torneranno nel vostro giardino.

Bruciare

Le erbacce non si diffondono solo nel prato e nelle aiuole, ma anche nei giunti tra le pietre di pavimentazione e le lastre dei vialetti. In questi punti si possono rimuovere con un bruciatore a gas. Il calore della fiamma distrugge le pareti cellulari delle piante, provocandone la morte. Non è necessario bruciare completamente le piante, basta un intervento breve. Spesso le erbacce ricrescono più forti dopo la prima fiammata. Questo è normale, perché il calore stimola il seme a crescere. Per ottenere la massima efficacia da questo metodo, è necessario utilizzare più volte il bruciatore a gas.

Conclusione: siate perseveranti

Ciò che oggi si presenta sul vostro prato come un delicato germoglio, domani sarà già una vera e propria scocciatura. Quindi non lasciate che diventi grande, ma estirpatelo immediatamente. Vi risparmierete numerosi problemi in seguito. E se curate regolarmente il vostro prato – tagliando, concimando e calcinando – renderete più difficile la diffusione delle erbacce sul vostro prato.

Troverete ulteriori informazioni preziose nella nostra ampia panoramica sul tema dei prati.

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