In un giardino, una famiglia si prende cura del prato.
© Getty Images / Tomas Rodriguez

In questo articolo

Operazioni per la cura del prato

Non importa in quale stagione, la cura del prato va sempre eseguita, a qualsiasi temperatura: la scarificazione in autunno, la concimazione prima degli abbassamenti di temperatura in inverno e in primavera, così come un’irrigazione sufficiente in estate sono importanti per garantire che il vostro prato possa attraversare bene l’anno.

Operazione di cura n° 1: irrigazione

Un prato asciutto o addirittura secco non solo ha un aspetto poco allettante, ma la sua superficie asciutta permette la diffusione di erbacce che richiedono molta meno acqua del prato stesso. Solo per questo motivo, una corretta irrigazione è importante, soprattutto alle temperature elevate del periodo estivo asciutto. Questo perché, una volta diffuse, avrete difficoltà a controllare le erbacce sul vostro prato.

Importantissimo: non iniziate ad innaffiare quando gli steli del vostro prato sono già di colore giallo paglierino. Dovreste invece accendere l’irrigatore non appena i primi gambi cominciano ad afflosciarsi e il verde mostra una leggera punta di grigio. Poi c’è ancora la possibilità che si formino nuove foglie e che l’area diventi presto di nuovo verde. Naturalmente, la cosa migliore per il vostro prato, innanzi tutto, è innaffiarlo regolarmente in modo che non soffra mai di carenza d’acqua.

Quando si innaffia un prato, è fondamentale determinare la giusta quantità d’acqua. Quest’ultima a sua volta dipende dalla natura del terreno: i terreni argillosi richiedono circa 15-20 litri d’acqua per metro quadro una volta alla settimana. I terreni sabbiosi sciolti, invece, dovrebbero essere irrigati ogni tre o quattro giorni con circa 10-15 litri d’acqua a metro quadro. Se le quantità d’acqua sono insufficienti, non penetrano abbastanza in profondità nel terreno e non raggiungono le radici.

Per rilevare e controllare la quantità d’acqua, è meglio procurarsi un pluviometro digitale. Questo dispositivo mostra la quantità d’acqua in modo molto comodo su un display, come il pluviometro senza fili TFA Drop.

Con un misuratore di quantità d’acqua come il contalitri Gardena bisogna fare un po’ di matematica per stabilire la quantità d’acqua: in primo luogo, si determina la dimensione dell’area che l’irrigatore coprirà e si converte la quantità d’acqua necessaria per metro quadrato nella superficie totale. Per 100 metri quadrati e un fabbisogno di dieci litri a metro quadro, si tratta di 1000 litri. Rispetto al pluviometro, tuttavia, le precipitazioni non vengono considerate nel sistema.

Oppure si può scegliere il metodo più semplice e tagliare una zolla d’erba. Poi si misura quanto in profondità la zona scura e umida si estende nel terreno. Alla fine si reinserisce la zolla.

Un irrigatore irrora un prato; sullo sfondo si vede un secondo irrigatore.

Un prato essiccato non solo ha un aspetto poco allettante, ma consente anche alle erbacce di diffondersi sulle zone asciutte e spoglie. L’irrigazione regolare del prato evita questo inconveniente.

Operazione di cura n° 2: tagliare il prato

Una falciatura regolare è importante per avere un prato intatto. La frequenza con cui si deve falciare dipende dalla stagione. In generale si dovrebbe falciare il prato da marzo a ottobre. All’inizio dell’estate usate il tosaerba una volta a settimana. Ma non falciate il prato troppo corto. Soprattutto nei periodi di siccità, un taglio eccessivo è dannoso, poiché gli steli corti del prato si bruciano con relativa rapidità. Poi compaiono aree diradate in cui si diffondono le erbacce.

La lunghezza ideale dello stelo oscilla fra tre e quattro centimetri. Il vostro prato è per lo più all’ombra? Allora lasciate al prato un centimetro in più di lunghezza, in modo che i fili d’erba ricevano abbastanza luce. Se il sole splende un po’ meno in autunno, si può anche lasciar crescere il prato leggermente di più – non c’è niente di male se si arriva a 5 centimetri.

Per l’altezza di taglio del prato valgono i seguenti valori indicativi:

  • Tipo di prato
  • Frequenza di taglio
  • Altezza di taglio
  • Prato comune
  • 1 volta a settimana
  • Da 3 a 4 cm
  • Prato in ombra
  • 1 volta a settimana
  • Da 4 a 5 cm
  • Prato ornamentale
  • 2 volte a settimana
  • Da 1,5 a 2,5 cm
  • Prato con erbe aromatiche
  • Da 6 a 10 volte all’anno
  • Da 6 a 10 cm
  • Prato fiorito
  • Anno di semina: 1 volta/anno; Anni successivi: 2 volte/anno
  • Da 8 a 10 cm

Tuttavia, se l’erba è troppo lunga, la parte inferiore degli steli può seccarsi rapidamente. Regolare l’altezza di taglio in modo da accorciare l’erba del prato al massimo di un terzo. Con le falciature più drastiche, i germogli impiegano troppo tempo a rigenerarsi, il che favorisce la crescita delle erbacce e fa bruciare il prato più facilmente in condizioni di siccità.

Pertanto si raccomanda prudenza quando si regola l’altezza di taglio. Le informazioni sul tosaerba a volte generano un po’ di confusione: alcuni modelli non hanno i centimetri regolabili, ma solo i livelli. Per sicurezza è meglio leggere attentamente il manuale di istruzioni prima di falciare.

Inoltre non si dovrebbe tagliare il prato quando è bagnato. Questo non solo perché mette a dura prova il tosaerba, ma anche perché l’attrezzo non riesce a tagliare foglie e steli correttamente quando è bagnato.

Per la falciatura utilizzare una tosaerba a falce o a cilindro. Un tosaerba a cilindro è più indicato per la cura del prato perché taglia con precisione ogni filo d’erba e non lo tronca semplicemente, come nel caso del tosaerba a falce.

Operazione di cura n° 3: concimare il prato

L’uso regolare, la crescita e lo sfalcio determinano l’elevato fabbisogno di sostanze nutritive delle erbe da prato. Se volete far crescere velocemente un prato fitto, dovete concimarlo a sufficienza. Tuttavia, questo non significa che si debba usare il fertilizzante ogni volta che il prato sembra un po’ consumato.

È meglio concimare sistematicamente, da tre a quattro volte all’anno in totale. È preferibile utilizzare fertilizzanti organici a rilascio lento, in quanto arricchiscono il terreno di humus e hanno un effetto naturale a lungo termine. I principali nutrienti dei fertilizzanti per prato sono azoto, fosforo e potassio.

È meglio applicare il fertilizzante primaverile dall’inizio alla metà di aprile, poi di nuovo a giugno, quando le erbe hanno la loro fase di crescita più forte. In agosto, se il prato è stato utilizzato intensamente durante l’estate, è consigliabile anche una terza applicazione di fertilizzante. Infine, preparatelo all’inverno con il concime autunnale per prati, in modo che le erbe siano ben nutrite anche durante la stagione più fredda.

Prima della concimazione, i professionisti effettuano un’analisi del terreno per determinare l’esatto fabbisogno di nutrienti dell’erba e poi utilizzano un concime organico o organico-minerale per prati a lungo termine, ricco di azoto e con un elevato contenuto di potassio, calce e ferro. Potete trovare i prodotti idonei nei negozi specializzati.

Operazione di cura n° 4: scarificare il prato

La scarificazione è il rimedio migliore contro il muschio e l’infeltrimento del prato. L’incisione libera il tappeto erboso intasato, stimolando l’ossigenazione e la crescita del prato. È meglio cominciare a usare lo scarificatore tra metà aprile e inizio maggio per rivitalizzare il prato.

Regolate l’altezza di scarificazione sull’attrezzo in modo che le lame incidano il tappeto erboso a circa due o tre millimetri di profondità. Se le lame penetrano troppo in profondità nel terreno possono danneggiare l’apparato radicale delle piante. Spostate il dispositivo in senso longitudinale e poi trasversale sulla superficie per creare uno schema a scacchiera. Procedete rapidamente, altrimenti il tappeto erboso viene lavorato troppo duramente e si danneggia.

Sul prato si vede una scarpa arieggiatrice.

Il metodo più economico per arieggiare il prato: le scarpe arieggiatrici per prato si allacciano semplicemente sotto le suole e perforano il terreno.

Operazione di cura n° 5: far prendere aria al prato (arieggiatura)

Una regolare arieggiatura aiuta a mantenere l’equilibrio dell’aria e dell’acqua del terreno in movimento: l’uso quotidiano del prato e le condizioni atmosferiche determinano la compattazione del terreno. Arieggiandolo, si aiutano le radici dell’erba a prendere più aria, che a sua volta stimola la crescita. Anche l’acqua piovana riesce a scorrere meglio in questo modo. Così facendo si evita il ristagno di acqua, che rende il terreno acido e compromette notevolmente la capacità delle piante di assorbire le sostanze nutritive.

Quando arieggiate il terreno, praticate buchi da cinque a nove centimetri di profondità nel prato con punte spesse da uno a due centimetri per allentare il terreno. Se necessario, applicate contemporaneamente i semi da prato e il fertilizzante. In commercio è possibile ottenere diversi strumenti per arieggiare il terreno, come ad esempio una forcella di arieggiatura, che si usa per fare a mano i buchi nel terreno. Ci sono anche arieggiatori motorizzati, in cui i rebbi cavi si fanno strada attraverso il prato su un rullo rotante, come l’arieggiatore per prato Black & Decker. Come terza opzione sono disponibili scarpe chiodate come le scarpe arieggiatrici per prato GartenMeister che sono dotate di lunghe punte.

L’arieggiatura e la scarificazione vengono spesso confuse. Tuttavia, con lo scarificatore si lavora circa tre centimetri sotto la cotica erbosa per rimuovere l’erba morta e il feltro del prato, mentre con l’arieggiatore si penetra più in profondità nel terreno per migliorarne la ventilazione.

Operazione di cura n° 6: spargimento di calce sul prato

Per una crescita sana, il vostro prato necessita di un terreno con un valore di pH compreso tra 5,5 e 6,5. In presenza di valori più bassi si parla di suolo acido. I terreni acidi non sono in grado di assorbire correttamente le sostanze nutritive di cui il prato ha bisogno.

Per aumentare il valore del pH, spargere della calce per prato in primavera o in autunno. Presso i rivenditori specializzati potete anche richiedere i kit per determinare il valore del pH del terreno nel vostro giardino. Rivolgendovi ad alcuni rivenditori potete anche far determinare il valore del pH sulla base di un campione di terreno in loco. Gli esperti consigliano di spargere la calce circa ogni due o tre anni, idealmente in primavera. Durante questo periodo, il prato germoglia meglio ed emergono nuove piantine giovani.

Il modo migliore per effettuare questa operazione è utilizzare la calce carbonata – è meno aggressiva della calce viva o della calce spenta e di solito viene venduta nei negozi di giardinaggio con il nome di «calce da giardino». Al tempo stesso, ci sono anche prodotti granulati che non generano tanta polvere durante l’applicazione. I periodi migliori per spargere la calce sono l’autunno e la primavera, non appena il manto nevoso sul prato si è sciolto.

Come interpretare il valore di pH:

  • valore di pH > 7 = alcalino
  • valore di pH 7 = neutro
  • valore di pH < 7 = acido

Se il valore di pH sul terreno sabbioso scende al di sotto di 5,5, cospargete il prato con circa 150-200 grammi di calce carbonata per metro quadro. Per terreni argillosi con un valore di pH pari a 6,2, è necessario il doppio di questa quantità, cioè da 300 a 400 grammi per metro quadro.

Una persona con stivali di gomma e pantaloni da lavoro spande a mano la calce sul prato.

Su un terreno acido il vostro prato cresce con difficoltà, ma la calce aiuta.

Operazione di cura n° 7: pacciamatura del prato

Durante la pacciamatura, il materiale trinciato cade a terra dove si decompone in humus. Eseguendo una pacciamatura regolare, non solo risparmierete sul fertilizzante, ma fornirete al vostro prato esattamente le sostanze nutritive di cui ha bisogno. Per fare questo, è necessario un tosaerba da pacciamatura che sminuzzi l’erba tagliata in modo appropriato. Il materiale trinciato prodotto durante lo sfalcio tradizionale è troppo grossolano e tende ad intasare l’erba.

Per la pacciamatura del prato è importante falciare a intervalli molto ravvicinati. Durante il periodo di maggiore crescita, il tosaerba con funzione di pacciamatura dovrebbe essere usato due volte alla settimana. Il tempo secco è il presupposto ideale per una perfetta pacciamatura del prato. L’erba umida e le falciature sporadiche causano l’accumulo di materiale trinciato. A quel punto le parti tagliate non possono cadere a terra attraverso i gambi per poi decomporsi.

Consigli utili per la manutenzione del prato

Oltre a scarificare, irrigare e falciare – le misure standard per prati ben curati – ci sono altri trucchi a cui potete ricorrere per rimettere in forma il vostro prato.

Cura adeguata degli angoli del prato

Se delimitate il vostro terreno con una bordatura fatta di pietre o altri materiali, sarà più facile tagliare gli angoli del prato. Posizionate la bordatura abbastanza in basso in modo da poterci passare sopra facilmente con la falciatrice.

Se è difficile raggiungere gli angoli del prato con il tosaerba, tagliateli prima con speciali attrezzi da giardinaggio, come una cesoia o un tagliabordi. Alcuni giardinieri preferiscono il bordo di un prato all’inglese, cioè un passaggio senza soluzione di continuità tra il prato, le aiuole o i sentieri. In questo caso, è necessario troncare i bordi per mantenerli puliti. Altrimenti la transizione diventerà imprecisa e non avrà più un aspetto ordinato.

Terriccio da semina o sabbia per prati? O nessuno dei due?

La qualità del terreno determina la buona crescita del vostro prato, soprattutto quando si semina per la prima volta, si risemina o si ripara il prato. Simile al concime per prato, il terreno da prato contiene molte sostanze nutritive preziose per il terreno, che accelerano la germinazione. I componenti principali sono il compost (di solito circa il 50%) e l’humus (30-40%), a cui si aggiunge la sabbia. Di norma, lo strato di terra da prato dovrebbe essere compreso tra i due e i sei centimetri, a seconda della qualità del terreno, per cui l’aggiunta di sabbia non è necessaria.

La sabbia da prato è semplice ma estremamente fine. La sabbia da prato è di solito sabbia di quarzo lavata, senza calcare, con una granulometria molto fine (tra 0,1 millimetri e 2 millimetri). La sabbiatura è un metodo utile per prevenire la compattazione del terreno, soprattutto durante l’arieggiatura: la sabbia si mescola al terriccio e lo rende più soffice. Questo è particolarmente importante per i terreni pesanti con un alto contenuto di argilla. Il prato appare visibilmente più vitale e la crescita del muschio diminuisce in notevole misura.

Attenzione agli animali domestici

Avete eseguito tutto correttamente, ma sul prato ci sono sempre macchie gialle con steli morti? Pensate anche ai vostri animali domestici quando vi prendete cura del vostro prato: quando i cani o i gatti urinano sul prato, l’urea provoca le zone in questione. È necessario rivitalizzare questi luoghi con la risemina. Se osservate il vostro animale domestico, potete bagnare l’area con l’acqua del tubo del giardino dopo il bisognino e diluire il liquido corrosivo in questo modo. Se i gatti randagi si aggirano nel vostro giardino in vostra assenza, l’unica cosa che potete fare è rendere difficile l’accesso a questi animali.

Conclusione: innaffiare e falciare il prato solamente non basta

Se tagliate il prato solo di tanto in tanto e accendete occasionalmente l’irrigatore in estate, non vi godrete il vostro prato a lungo.

Come molte altre piante, il prato e il terreno su cui cresce necessitano di cure adeguate. Oltre a una corretta irrigazione e a una falciatura regolare, occorre una serie di altre operazioni per poter godere a lungo di un prato verde e rigoglioso.

Quale sia l’approccio giusto per il vostro giardino dipende da diversi fattori. Con questa guida scoprirete come curare correttamente il vostro prato e come seguire i singoli passaggi. Vi auguriamo buon divertimento con il vostro prato!

Troverete ulteriori informazioni preziose nella nostra ampia panoramica sul tema dei prati.

Prossima lettura

Sul nostro sito web utilizziamo cookie e strumenti di analisi per migliorare costantemente l’utilizzo del sito da parte degli utenti, in modo da potervi offrire il miglior servizio possibile e personalizzare la pubblicità per voi sul nostro sito e con i nostri partner di marketing. Utilizzando il nostro sito web, l’utente acconsente all’uso dei cookie. Norme più dettagliate sono disponibili nella nostra dichiarazione  sulla tutela dei dati personali.